留有貓足跡的羅馬帝國屋瓦

這片印有貓腳印的羅馬屋瓦,距今大約兩千年,藏於格洛斯特市立博物館及美術館。(Gloucester City Museum)

這片印有貓腳印的羅馬屋瓦,距今大約兩千年,藏於格洛斯特市立博物館及美術館。(Gloucester City Museum)

英國西南方的格洛斯特市立博物館及美術館(Gloucester City Museum and Art Gallery),近日在館藏內發現一片距今大約兩千年、印有貓腳印的羅馬屋瓦。

格洛斯特曾是羅馬帝國的軍事要塞,大約於西元48年建立,之後周圍漸漸有一般百姓移入定居。西元97年,此處被定為退休羅馬軍團士兵居住、享受生活的殖民地。因此,這個區域當時非常「羅馬化」,直到西元577年的一場戰役被英格魯薩克遜人擊敗為止。

羅馬人製作陶瓦的過程中,會把潮濕的瓦片放在太陽下曬乾,因此不只是動物,人若不小心也會留下足跡。這片印有貓腳印的屋瓦,雖然1969年就已出土,但直到近日才有研究員從數千片瓦片中注意到上面的腳印。博物館表示,這可能是西元100年左右的一隻貓,踏過了正在曬乾的屋瓦,而這隻貓甚至有可能是羅馬士兵的寵物。

之前已有在格洛斯特的羅馬瓦片上發現人的靴印、狗腳印,甚至小豬腳印的例子,不過,貓腳印還真的很少見。這片屋瓦目前展示於格洛斯特市立博物館及美術館內。