半人半海象巫術面具

於阿拉斯加西南部出土的半人半海象面具(University of Aberdeen)

於阿拉斯加西南部出土的半人半海象面具(University of Aberdeen)

對於阿拉斯加西南部的原住民尤皮克族(Yupik)來說,海象是否有著特殊意義?

這件從奎納加克鎮(Quinhagak)挖掘出來的面具,有著半人半海象的形象。雕刻者以木材刻出清晰的臉部輪廓,並有兩個圓錐形的牙齒從嘴邊穿出,似乎代表著人類與海象之間的轉變。有趣的,是這一對牙齒還真的是以海象牙齒製作的。他嘴邊的一些鬍子,部分是人類的毛髮,部分是海洋哺乳類的毛髮,有可能是海象的鬍鬚。考古學家推測,這件面具應該是做為巫術之用,約有五百年的歷史。

這個遺址大約於1640年被敵對的部落燒毀而遭受遺棄。除了面具之外,此處也挖掘出上千件家用物品、珠寶及武器等等。

奎納加克鎮位於阿拉斯加西南部,靠近白令海。由於氣候暖化導致海平面上升,因此考古學家必須與時間賽跑,在受到海洋侵蝕之前,搶救尤皮克族的文化遺產。

位於阿拉斯加西南部的奎納加克遺址(Daysha Eaton/KYUK)

位於阿拉斯加西南部的奎納加克遺址(Daysha Eaton/KYUK)